Faut-il donner des vitamines à mon enfant ?

Toute personne qui a des enfants sait qu’il n’est pas toujours facile de les encourager à manger des aliments sains. D’une part, les légumes n’ont pas le même goût que les chips ou les sucreries.

D’autre part, les fruits ne sont souvent pas aussi tentants que d’autres aliments plutôt malsains. Même le fruit préféré de la plupart des enfants n’a vraiment bon goût qu’à la bonne saison – les fraises, par exemple, sont un véritable succès auprès de nombreux enfants en été.

En hiver, par contre, les fraises de serre apportent relativement peu par rapport aux véritables bombes vitaminées de l’été – et elles ont aussi un goût aqueux, voire amer.

Il n’est donc pas étonnant que de nombreux parents aiment recourir à des suppléments de vitamines, surtout pendant les mois d’hiver, lorsque les infections plus petites et parfois plus importantes sont de plus en plus fréquentes. La question reste de savoir si les vitamines pour enfants sous forme de compléments alimentaires sont utiles.

Quelles sont les vitamines pour enfants disponibles sur le marché ?

Le marché des vitamines pour enfants est à peu près aussi encombré que celui des compléments vitaminiques correspondants pour adultes.

Il existe une multitude de combinaisons de vitamines et de posologies différentes. On peut faire une distinction entre la présentation des vitamines pour enfants :

  • Comprimés ou gélules
  • Jus
  • Poudres solubles

Il existe également toute une série d’aliments spéciaux spécialement conçus pour les enfants et enrichis de diverses vitamines.

Il y a, par exemple, quelques types de yaourts, divers jus, ou encore des bonbons et des sucettes. D’ailleurs, vous trouverez le plus souvent les vitamines suivantes sur le marché :

  • l’acide folique
  • La vitamine D
  • Acides gras oméga 3
  • Calcium
  • fluorure
  • la vitamine C

Dans de très rares cas, une préparation ou un aliment enrichi ne contient qu’une seule vitamine – en règle générale, ce sont des préparations combinées qui sont proposées ici.

En combinaison avec les préparations, il existe désormais une alternative qui peut également intéresser les enfants. Au lieu de comprimés ou de poudres, qui peuvent avoir un mauvais goût, vous pouvez également donner à vos enfants des suppléments de vitamines liposomiques.

En forme de bulle, ils peuvent être non seulement plus intéressants d’un point de vue ludique, mais aussi nettement plus efficaces.

Les vitamines liposomales se caractérisent par leur grande biodisponibilité.

Comme chez les adultes, la prise de vitamines liposomales peut également être efficace chez les enfants. Sous cette forme, la vitamine est protégée des influences métaboliques, ce qui signifie qu’une absorption complète peut être garantie.

Lors de la prise de compléments non liposomiques, la biodisponibilité est nettement plus faible. Une grande quantité est perdue par les excrétions et ne peut être traitée par l’organisme.

Cependant, avant de donner des liposomes à votre enfant, vous devez faire quelques recherches au préalable. En raison des différentes compositions, aucune déclaration générale ne peut être faite sur l’amélioration de la biodisponibilité.

Quelles vitamines sont particulièrement importantes pour les enfants ?

Cela nous amène également à la question de savoir s’il existe des vitamines pour les enfants que vous devriez leur donner.

Et comme pour tant de choses liées à la nutrition et aux enfants, cette question est bien sûr controversée parmi les experts.

Certains comprimés de vitamines ressemblent à des bonbons, d’autres ont même la forme d’un ours ou sortent du tube sous forme de gel jaune vif.

Car il existe une préparation qui est prise en charge par les assurances maladie légales pour les bébés et les jeunes enfants jusqu’à un certain âge et qui est prescrite par de nombreux pédiatres.

Il s’agit d’une préparation à base de fluorure de vitamine D. L’administration de fluorure et de vitamine D aux bébés et aux jeunes enfants est censée protéger les enfants contre des maladies telles que le rachitisme ou la carie dentaire. De plus, elles aident à construire des dents et des os sains.

Les partisans de l’administration de ces vitamines aux enfants attachent une grande importance au fait qu’il ne s’agit pas de compléments alimentaires mais de médicaments reconnus, qui sont donc également couverts par l’assurance maladie.

Les opposants à l’administration de ces comprimés fondent leur argumentation sur le fait que l’administration de ces comprimés a lieu à un moment où il n’y a pas de dents du tout – la prévention contre la carie dentaire ne peut pas du tout fonctionner efficacement.

La vitamine D chez les bébés est fournie en quantité suffisante par le lait maternel ou par une bonne alimentation préalable et le fluor n’est de toute façon pas un vrai médicament.

Deux facteurs peuvent aider à déterminer s’il est judicieux ou non de donner ces pilules à votre enfant. D’une part, la Belgique est l’un des rares pays d’Europe où ces comprimés sont administrés.

Dans le sud de l’Europe, par exemple, il n’existe pas de suppléments de vitamine D et de fluor pour les enfants – dans le nord de l’Europe, il y en a dans certains cas.

D’autre part, les pays du sud de l’Europe bénéficient déjà d’un nombre d’heures d’ensoleillement nettement plus élevé par an et la formation de la vitamine D est plus facile pour les nourrissons en raison des conditions naturelles.

Toutefois, cela n’explique pas la renonciation aux préparations de fluor supplémentaires.

D’autre part, avant que ces comprimés ne soient reconnus par les caisses d’assurance maladie et déclarés comme médicaments acceptables, ils ont été soumis à un grand nombre de tests scientifiques pour vérifier leur efficacité et leur tolérabilité.

Et comme il s’agit de médicaments et non de compléments alimentaires, ils doivent être soumis en Belgique à des contrôles beaucoup plus stricts que les différentes préparations vitaminées que l’on peut acheter à la pharmacie du coin.

En ce qui concerne les comprimés de fluor et de vitamine D, la majorité des parents belges continuent à en donner à leurs bébés et à leurs enfants. Et cela sur les conseils des pédiatres traitants.

Les avantages de la prévention de diverses maladies et d’un apport suffisant en vitamine D sont bien connus. On ne peut que spéculer sur les inconvénients.

Si vous avez des questions ou des doutes, vous devriez en parler à votre pédiatre.

Existe-t-il des études sur les vitamines pour les enfants ?

En général, on dit que l’approvisionnement des enfants en Belgique en vitamines et minéraux nécessaires est assez bon.

Et pourtant, comme le font savoir les centres de conseil aux consommateurs, il existe certaines vitamines pour lesquelles les enfants n’atteignent pas la dose quotidienne recommandée en moyenne.

Ce serait le cas de celles-ci :

  • Folate (ou acide folique)
  • La vitamine D
  • fer
  • iode
  • Calcium

Une offre insuffisante de certaines de ces vitamines et minéraux peut être néfaste.

Par exemple, une offre insuffisante d’acide folique est soupçonnée de nuire à la reproduction de l’ADN et donc de favoriser l’apparition de cancers.

Outre les domaines mentionnés, dans lesquels la dose journalière recommandée n’est pas atteinte en moyenne, on constate également que les enfants ont une consommation particulièrement élevée de certains minéraux.

Les premiers signes de cette situation sont généralement des crampes aux mollets pendant ou après l’exercice.

En fin de compte, la question qui se pose est de savoir s’il est judicieux de remédier à ces petits déficits ou, dans certains cas, à des déficits plus importants avec des compléments alimentaires.

Les vitamines sous forme de compléments alimentaires présentent-elles des avantages pour les enfants ?

Les fournisseurs et les défenseurs des consommateurs s’accordent à dire que les compléments alimentaires ne remplacent pas un régime alimentaire sain. Toutefois, certains défenseurs continuent d’insister sur le fait qu’une alimentation saine rend inutile l’utilisation de compléments alimentaires, en particulier pour les enfants.

Cela soulève la question de savoir s’il existe des études qui fournissent des preuves utiles à ce sujet. Il en existe.

Par exemple, la Stiftung Warentest a examiné de plus près une large gamme de compléments alimentaires contenant des vitamines pour les enfants.

Il s’est avéré que les tests de ressources effectués ici étaient au mieux inutiles – dans le pire des cas, ils pourraient même entraîner des problèmes de santé.

Mais cette déclaration peut-elle être faite de manière aussi générale ? C’est particulièrement difficile si l’on se fie uniquement aux préparations elles-mêmes, mais pas à la situation particulière des personnes qui les prennent.

Un enfant dans un club de sport, surtout dans les phases de croissance où il est aussi particulièrement actif dans le sport, peut très bien avoir besoin d’une dose supplémentaire de magnésium ou de calcium pendant une courte période.

Le problème est que l’effet réel de ces compléments alimentaires contenant des vitamines pour les enfants n’a guère été prouvé scientifiquement.

En outre, de telles expériences sur des enfants seraient extrêmement contraires à l’éthique. Et pourtant, les fabricants sont même autorisés à faire la publicité de certains nutriments avec les divers effets de leurs compléments vitaminiques.

Il est légalement autorisé de faire ces déclarations pour les ingrédients suivants :

Calcium, vitamine D (également sous forme de préparation combinée), phosphore, protéines : Il est prouvé ici que ces vitamines sont nécessaires à une croissance saine et à un développement sain des os

La vitamine D : La vitamine D contribue au fonctionnement normal du système immunitaire chez les enfants

DHA – un acide gras oméga 3 obtenu à partir de l’acide alpha-linolénique : Contribue au développement normal de la vue chez les nourrissons jusqu’à l’âge de 12 mois.

Il en va de même si la mère prend du DHA pendant la grossesse pour le fœtus ou l’enfant pendant l’allaitement. De même, le DHA contribue à un niveau normal si la mère en prend Développement du cerveau du fœtus ou de l’enfant allaité

Acides gras oméga 3 : l’organisme en a besoin pour une croissance et un développement sains

L’iode : un élément important pour une croissance normale

Le fer : en tant que minéral, il contribue au développement cognitif normal de l’enfant

Il existe même des formulations fixes que les fabricants peuvent utiliser dans la publicité.

À ce stade, les critiques insistent sur le fait qu’aucune des vitamines ou nutriments mentionnés ci-dessus n’entraîne un développement supérieur à la moyenne lorsqu’on en donne davantage – tous ces nutriments ne font qu’assurer un développement humain normal.

Par conséquent, de leur point de vue, il devrait être suffisant d’apporter aux enfants les minéraux et les vitamines nécessaires avec leur alimentation quotidienne.

Il est également un fait que l’administration de compléments alimentaires, surtout s’ils sont pris en combinaison avec des aliments déjà enrichis en vitamines et en minéraux, peut rapidement entraîner un surdosage de diverses vitamines ou minéraux.

Les vitamines peuvent-elles être dangereuses pour les enfants ?

Certains parents pensent que si les vitamines sont bonnes pour leur enfant, de nombreuses vitamines sont meilleures pour leur enfant. Malheureusement, ce n’est que partiellement vrai.

Le corps ne peut pas stocker beaucoup de vitamines et surtout de minéraux. Cependant, il n’en utilise pas plus que la quantité nécessaire.

Cela entraîne des dépôts dans le corps de certaines vitamines et de certains minéraux qui peuvent devenir nocifs à long terme.

Dans d’autres cas, les vitamines et minéraux en excès sont simplement éliminés par les reins. Cela peut entraîner une surcharge des reins, en particulier chez les enfants.

Voici quelques exemples de valeurs tirées des listes correspondantes :

Matériel

0 à 12 mois

14 ans

4 – 7 ans

protéine

11 grammes

14 grammes

18 grammes

magnésium

60 mg

80 mg

120 mg

calcium

330 mg

600 mg

750 mg

le fer

8 mg

8 mg

8 mg

Acide folique

80 microgrammes

120 microgrammes

140 microgrammes

vitamine C

20 mg

20 mg

30 mg

Vitamine E.

4 mg

5 à 6 mg

8 mg

Ces valeurs guides sont généralement si élevées que votre enfant, même s’il se situe juste en dessous, ne peut pas présenter de symptômes de carence.

Cependant, il ne doit pas être trop au-dessus de ces valeurs, sinon des effets secondaires pourraient se produire, car les parents n’associent souvent pas à première vue l’administration des préparations vitaminiques respectives pour les enfants.

Quels sont les avantages et les inconvénients des compléments alimentaires contenant des vitamines pour les enfants ?

En fin de compte, il s’agit toujours de peser les avantages et les inconvénients que votre enfant peut ressentir en lui donnant des vitamines supplémentaires. Nous avons résumé ici les points les plus importants pour vous.

Avantages

  • Peut servir de moyen à court terme pour compenser un besoin accru lors d’une poussée de croissance ou lors de pics de stress dans le sport, par exemple
  • est un moyen d’éviter un apport insuffisant de divers nutriments, d’autant plus qu’il a été prouvé que la moyenne des enfants dans certaines régions n’atteint pas la dose journalière recommandée
  • En particulier dans les phases où les enfants ont de gros problèmes avec les aliments sains, des vitamines appropriées pour les enfants peuvent être un bon moyen de combler le fossé – si ces phases sont vraiment très courtes et sont contrecarrées par l’éducation
  • L’administration de fluor et de vitamine D, en particulier aux bébés et aux jeunes enfants, peut les protéger contre des maladies telles que le rachitisme ou la carie dentaire

Désavantage

  • Peut rapidement entraîner une surdose de vitamines et de nutriments importants
  • L’administration régulière de compléments alimentaires peut rapidement donner à l’enfant l’impression que les comprimés, les jus ou les sucreries se substituent à une alimentation saine
  • Il n’y a pas de véritable avantage scientifiquement prouvé à prendre des vitamines supplémentaires pour les enfants. En fin de compte, un apport suffisant de vitamines ne peut que conduire à un développement normal – un développement meilleur ou plus rapide ou une meilleure performance ne peuvent être obtenus avec « plus » de vitamines
  • Les jus et les yaourts enrichis en vitamines, en particulier, sont souvent savoureux et vous remplissent également

Conclusion : des vitamines pour les enfants

Les vitamines pour enfants sont avant tout quelque chose qui peut être commercialisé efficacement. Il existe certaines situations dans lesquelles il peut être utile de donner des vitamines supplémentaires aux enfants.

Les pédiatres, en particulier, conseillent de donner du fluor et de la vitamine D aux nourrissons et aux enfants en bas âge – non pas sous la forme d’un complément alimentaire, mais sous celle d’un médicament approuvé.

Il est difficile de dire dans quelle mesure les vitamines supplémentaires favorisent cela ou font du bien à votre enfant, car dans de nombreux domaines, il n’existe tout simplement pas d’informations scientifiques fiables à ce sujet.

Un avantage réel d’un apport supplémentaire en vitamine C pour un rhume, par exemple, n’a pas été scientifiquement prouvé à ce jour – même si la publicité voudrait nous le faire croire.

Mais c’est précisément dans de tels moments qu’il ne faut pas oublier la force de la pensée.

Un enfant qui a un rhume et qui compte beaucoup sur sa saturation en vitamines sera certainement plus positif et plus sain qu’un enfant qui doit vaincre le rhume sans aide.

Quelles que soient les preuves scientifiques.

En général, vous devez faire attention aux aliments et aux compléments alimentaires que vous donnez à votre enfant pendant la même période.

Si vous utilisez des suppléments vitaminiques pour enfants, vous devez veiller à ne pas proposer d’aliments ou de jus vitaminés pendant cette phase.

Sinon, il existe un risque de surdosage de divers ingrédients. Il est conseillé de clarifier les avantages et les inconvénients réels avec le pédiatre traitant avant d’entreprendre un traitement plus long de votre enfant avec des vitamines supplémentaires.

Toutefois, si votre enfant se plaint de crampes, une seule dose de magnésium ne lui fait pas de mal, mais contribue seulement à éliminer la carence aiguë.

Il est seulement important que les vitamines pour enfants sous forme de compléments alimentaires ou d’aliments enrichis en vitamines ne soient jamais utilisées comme excuse pour renoncer définitivement à une alimentation saine.